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Punta del Este

Punta del Este es reconocido internacionalmente como el principal balneario de América. Se ubica en el departamento de Maldonado, a tan sólo una hora y media de la capital del país.

Divide el mar entre el Río de la Plata y el Océano Atlántico. El balneario creció hacia el Oeste formando Punta Ballena y hacia el Este creando La Barra y José Ignacio.

La extraordinaria variedad de ofertas como la belleza natural que rodea la península hacen de Punta del Este un lugar único.

Entre los deportes más destacados, podemos mencionar el surf, windsurf, jet-ski, motonáutica, vela, pesca, yachting, polo, golf, tenis y rugby.

Restaurantes, pubs, discotecas, tiendas de antigüedades, galerías de arte y miles de personas día y noche llenan las calles de Punta del Este en busca de diversión.

Se encuentra al sudeste del departamento de Maldonado y a 1 km de su ciudad capital (Maldonado), estando prácticamente unida a esa ciudad.

Hacia el noreste, su zona de influencia se extiende hacia los balnearios que se encuentran entre La Barra y José Ignacio; y hacia Punta Ballena, Solanas y Portezuelo.

Contando los balnearios adyacentes (El Tesoro, Balneario Buenos Aires, Punta Ballena, La Barra, El Chorro, Manantiales, Faro José Ignacio, Ocean Park, Sauce de Portezuelo, Chihuahua, Las Cumbres y Arenas de José Ignacio) la población llega a 21.579 habitantes. Entre los balnearios mencionados anteriormente, nuevos “poblados” como La Capuera, y las ciudades de San Carlos, Maldonado Capital, y Punta del Este, conforman el área metropolitana Conurbación Maldonado-San Carlos-Punta del Este, en la cual se estima una población de aproximadamente 175.000 hab.[2]

Puerto.Sus playas se dividen en «la Mansa» del lado oeste, y «la Brava» del lado este. El nombre dado a estas playas se debe a que la primera, al dar del lado del Río de la Plata (aunque sus aguas son saladas y verdes) y al estar protegida de los vientos y corrientes procedentes del Océano Atlántico, presenta casi siempre sus aguas bastante calmas; además la Isla Gorriti protege a esta playa de los vientos; mientras que la playa “Brava”, al ser ya oceánica, posee un oleaje bastante más impetuoso.

En las cercanías del balneario, se hallan enormes lagunas con posibilidades de practicar la caza y pesca deportivas, como las lagunas de Sauce, del Diario, Blanca, José Ignacio, y Garzón.

La localidad de Punta Ballena, es denominada de esta manera pues su geografía calca la figura de un cetáceo adormilado sobre las aguas. Es frecuentado por turistas para observar el espectáculo de la puesta de sol desde el “lomo de la Ballena”.

 

Playa Brava

La playa Brava es una de las playa más populares y famosas de Punta del Este siendo una de las preferidas por la mayoria de los turistas en las epocas de verano debido a su belleza.

La playa Brava es de arena mas bien gruesa y el mar es bastante peligroso,
es una de las mejores playas para practicar surf.
Esto atrae a una gran cantidad de jovenes amantes de este deportes que llegan con sus tablas
para entrar al mar y surfear hasta la caída del sol.

Uno de los mayores atractivos turisticos de Punta del Este como son los Dedos que salen de la arena.

Los paradores tiene muy buena gastronomía, también en esa época se organizan en la
playa Brava campeonatos de Volley en parejas entre otros deportes populares para poder divertirse
y disfurtar mucho de Punta del Este. Uno de los atractivos que hace que la playa Brava sea una de
las más famosas de Punta del Este es su estratégica ubicación para ver un espectacular amanecer.

Playa Punta Ballena

Punta Ballena o Punta de la Ballena es unos de los lugares con magia en Punta del Este, esta a solo 18 km de la peninsula y a 3 km del aeropuerto internacional.

Cuanta con varios lugares destacados como ser las Cumbres, Laguna del Sauce, varias playas de poca profundidad que presenta muy tranquilas para gozar en familia y hacer deportes náuticos. La gran mayoría de los barcos van a la bahia que se forma, dando un espectáculo único.

La zona fue inicialmente comprada por Antonio Lussich, al igual que los montes al norte de la punta, donde hoy se encuentra el Museo y Arboretum Lussich bautizado con su nombre.

A lo largo de la playa se pueden observar grandes mansiones, muchas de ellas han invadido con sus jardines las dunas que originalmente pertenecían a la playa, se cree que esto es una de las causas de la humedad de esta playa ya que inmovilaza a las dunas, porque como se sabe las dunas son dinámicas, (están en constante movimiento) al impedirse este movimiento se produce un cierto estancamiento de la arena.

Casapueblo

La construcción denominada “Casa Pueblo”, obra del pintor y escultor uruguayo Carlos Páez Vilaró, es un símbolo de la región turística de Punta del Este. Su construcción fue realizada durante 36 años. Se encuentra en realidad en la zona de Punta Ballena, que está al oeste de Punta del Este, a pocos kilómetros de la ciudad.

Se considera universalmente como una “escultura habitable”. En su interior cuenta con varias salas en dirección al mar, donde constantemente se llevan a cabo exposiciones de esculturas, pinturas y cerámicas. El lugar también es famoso por las puestas de sol que pueden observarse desde su arquitectura. También existe un complejo para hospedaje.

 

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Ballenas en la bahia

Historia de las ballenas en Punta del Este

Son gigantes, vienen de visita y llegan por el mar

Resulta llamativo que, a pesar de ser Uruguay un país costero, nuestra cultura muestre señales tan marcadas de haberse desarrollado de espaldas al mar. Entre los meses de julio y noviembre, todos los años, asistimos maravillados (y hasta sorprendidos) a la visita anual de las ballenas francas a las costas rochense y fernandina.

cabezalAunque siempre fue así, este acontecimiento periódico tan singular no forma parte sustancial de nuestro sentir y valoración sobre la naturaleza uruguaya. Entre las numerosas ballenas que forman parte de nuestra fauna autóctona, sobresale la ballena franca (Eubalaena australis) por la regularidad y frecuencia con que se producen los avistamientos costeros.

Por fortuna se acerca a nuestras costas para reproducirse, brindándonos la oportunidad de observar su plácida presencia, privilegio que muy pocos pueblos del mundo tienen. Pero, hasta hace muy poco tiempo su comportamiento ha jugado en su contra. La facilidad con que se caza a esta especie, la ha llevado al borde de la extinción.

Hoy, gracias a las prohibiciones y al trabajo de numerosas organizaciones conservacionistas, su población se recupera lentamente.

A pesar del privilegio que tenemos, casi nada de información acerca de la ballena franca forma parte de nuestro acervo popular. Pocos saben que, en un principio, Punta del Este fue un pueblito ballenero.

A fines del siglo XVIII funcionó en la isla Gorriti una factoría para procesar ballenas.

En la propia bahía de Maldonado, en cuatro meses del año 1795 se cazaron 20 ballenas.

La primera iluminación de las calles de Maldonado se realizó con aceite de ballena franca.

No es casualidad que una ballena franca adorne el escudo fernandino, exhibiendo su inconfundible doble resoplido.

La creencia popular asume que las ballenas expulsan chorros de agua. Sin embargo lo que expelen es vapor de agua como consecuencia de la expiración de aire caliente, el cual al entrar en contacto con el aire frío exterior, se condensa formando esa nube tan visible y sonora.

Lo cierto es que nuestro país cuenta con el privilegio de exhibir todos los años la llegada de las ballenas francas a la costa.

Existe la posiblidad de avistarlas desde Piedras del Chileno, en Pinares, donde se encuentra instalado uno de los interesantes observatorios de avistamiento que posee Maldonado.

Pero si la idea es verlas bien de cerca, en el Puerto de Punta del Este hay varias empresas que ofrecen salidas en embarcaciones que se acercan a este mamifero y cuentan con guías especializados para explicar detalles del cetáceo.

Los paquetes para ir a ver las ballenas son variados, tanto pueden ser por el día, como por el fin de semana incluyendo en ese caso el alojamiento. Lo mejor es acercarse a su agencia de turismo amiga para conocer las diferentes posibilidades.

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